Copyright 2007 Voland.nl
Voland > Riva historie

Riva historie

Het verhaal begint in de Lente van 1842 te Laglio, een kleine noordelijke Italiaanse stad op de banken van het  Como meer,  tijdens de regeerperiode van  van Ferdinand I van Hapsberg, Keizer van Oostenrijk en Lombardije-Venetia.

De mensen in Laglio waren altijd vissers geweest die naast het vissen ook boten te bouwden.Als dusdanig, konden zij naast het maken van visnetten en vis-manden met eenzelfde expertise hun boten bouwen. Pietro Riva was een jongen uit deze streek. Hij was geboren op 12 Maart.1822 en werkte op jonge leeftijd samen met zijn vader (een geŽerbiedigde hoofdbouwer),en verdiende vier Oostenrijkse Lires per dag. De hoofdbouwer had zorgen over de toekomst van zijn zoon, want Pietro liet zijn deskundigheid niet zien ! Tenminste, het lot kwam nog niet tussenbeide om over de toekomst van zijn zoon te beslissen.

Een lentedag in 1842

Pietro repareerde zijn boot, die lekte, omdat hij te vaak zorgeloos met bakstenen was geladen, toen een vreemdeling hem benaderde. Het was een visser uit Sarnico, liggende aan het Iseo meer, deze vertelde over zijn twee bijna nieuwe boten die tijdens een onweer van hun meertrossen waren geraakt. Gelukkig konden ze nog aan wal worden getrokken en slechts een mirakel heeft ervoor gezorgd dat ze niet totaal werden vernietigd ! Niemand in Sarnico kon de ontstane schade te herstellen  - waarom probeerde hij het niet? Dezelfde avond, ging de vreemdeling uit Sarnico met de hoofdbouwer praten. Hoe hij erin slaagde om de vader te overreden om de jongen te laten gaan, weet niemand het. Hij bood waarschijnlijk heel wat meer, meer dan de twee Oostenrijkse Lires die jonge bouwer nu per dag verdiende. Zo, in Juni 1842, ging Pietro aan boord van "Falco", een stevige, motorveerboot , met een derde klassekaartje, die tot "Societŗ degli Imperiali Regi Piroscafi Privilegiati" behoort. Van Como nam hij de bus naar Monza, waar hij op de trein stapte, vervolgens een andere bus - ťťn van "Impresa Generale Messaggerie" - nam Pietro Riva de lijndienst naar Bergamo, waar drie keer per week de doorgangspassagiers hun verbinding voor Sarnico hadden. Over het geheel genomen, had hij twee avontuurlijke dagen doorgebracht op zeventig mijl afstand en de reiskosten waren bijna tien Oostenrijkse Lires!

In Sarnico, begint  Pietro Riva onmiddellijk zijn werk in een houten loods op de banken van de rivier Oglio. Lokale bewoners liepen rond de loods en hielden Pietro in de gaten. Het overbrengen van Pietro naar Sarnico was een goed idee geweest  ! Andere vissers lieten ook Pietro hun reparaties uitvoeren; en zelfs voordat hij de twee eerste boten had gerepareerd werd hij, door een rijke cliŽnt aangenomen om een vissersboot en passagiers cano, in de ware Como stijl van Como te bouwen. Deze opdracht was eerste in de geschiedenis vanuit de scheepswerven Riva. In juni 1852 gaat hij trouwen.

Inmiddels heeft Pietro vier werknemers die voor hem in zijn loods werken en gaat hij een klein huis kopen dat aan de scheepswerf grenst. Zijn verhuizing naar Sarnico had goed uitgepakt en de winst nam toe.Inmiddels zijn er ook kinderen; Angelo, de eerste zoon van Pietro, was geboren in 1853 en werd gevolgd door Francesco in 1855, Ernesto in 1856, Erminia in 1859 en Luigi in 1867. Deze eerste generatie Riva, met name Ernesto, in het bijzonder, heeft invloed gehad op de scheepswerf. Toen hij nog een kind was, ging hij naar Laglio terug om de geheimen van de handel te leren en daar bleef tot hij 22 was, toen hij naar Sarnico terugkeerde. Zijn technische achtergrond was superieur zelfs aan dat van zijn vader en, meer beduidend, dacht hij ambitieus.

Zijn toekomstdromen...

Er waren vele moeilijkheden in kwestie. Zijn vader's scheepswerf was te klein er was een grotere nodig. Deze zou aan de andere kant van de brug moeten worden gebouwd. Pietro gaf toe aan de inspiraties van zijn zoon en kocht het land waarop hij de nieuwe scheepswerf bouwde. Nu was het 1881.

Ernesto Riva is getrouwd en heeft spoedig zes kinderen: Francesco, Angelo, Serafino, Mauro, Anna en Pierina. In de scheepswerf, was men gegroeid van 4 werknemers naar tien ! De zaken namen een hoge vlucht. Een scheepseigenaar uit  Como plaatste een order voor een stoomboot om 25 passagiers en lading te vervoeren. Dit was zo succesvol dat Ernesto onmiddellijk een andere bouwde, dit keer voor zich zelf- dit was "Sarnico", die toeristen op Iseo Meer rondvoer om bezienswaardigheden bekijken. Het lot komt tussenbeide.

De tijd ver vooruit

Ernesto Riva en zijn vrouw voorzagen op grote schaal groei. Wie weet waar zou eindigen ,als hun lot niet wreed werd verstoord ! Het was 18 Mei 1907, toen Ernesto Riva een grote boot te water wou laten. De houten steiger begaf het plotseling en viel op Ernesto. Dit ongeluk kon het eind van Riva beteken. Maar na een paar jaar hard werken ,was het deze keer Serafino die opstond, Riva's derdegeneratie. Ook hij dacht in het groot, maar greep wel in, in de produktie van grote boten!. Hij pakte de produktie van kleine boten met motoraandrijving op, hoewel een motor die specifiek voor een kleine boot werd ontworpen niet bestond. De experimenten vonden in Amerika, Duitsland en ItaliŽ plaats, en Serafino Riva had grote resultaten met de motor.

1 Mei, 1912, slaagde Serafino Riva erin om in een raceboot met buitenboordmotor, meer dan 24 kilometers per uur te varen. Hiermee bewees hij de innovatie krachten, waarmee Riva beroemd werd.

De Jaren '20 van het Gebrul.

De ontwikkeling van scheepswerf Riva tussen de eerste en tweede wereld oorlog werd gekenmerkt door een reeks successen in nationale en internationale motorrace wedstrijden. Naast de wedstrijdsportboten, werd de productie van plezierboten ontwikkeld, die van begin af aan zeer populair  werden. Plezierboten van Riva werden op de exclusiefste meertrossen van de Cote d'Azur aangetroffen, naast de geparkeerde de auto's van Bugatti, van ispano-Suiza of Rolls-Royce. In de nasleep van de Tweede wereld Oorlog, kon Serafino Riva weinig toekomst voor zijn scheepswerf zien. tenminste...zijn zoon Carlo, 23 jaar oud, zag de zaken verschillend. Hij wilde zich uitbreiden, vernieuwen, uitvinden en riskeren, en had de familieverantwoordelijkheden waar zijn vader niet meer aan dacht.

Van vader aan zoon.

Zo gingen de zaken over naar Carlo, op voorwaarde dat hij het geld kon vinden om hem voor de oude materialen te betalen die in het pakhuis lagen.. 
Dankzij de prestaties uit de '20 jaren, lukte het Carlo de investeringen rond te krijgen voor de materialen en nieuwe modellen. Het motorgebrul uit de '20 jaren overtuigden de banken om Carlo het kapitaal te lenen.

Carlo Riva ontwerpt en perfectioneert een houten boot die wereldwijd door de kwaliteit, stijl en exclusiviteit beroemd werd.In 1951, ging hij naar de Verenigde Staten, waar hij Amerikaanse motoren aanschafte. Van nu af aan had hij het allerbeste !

Koning en keizers, prinsen en sultans.

De Scheepswerven van Riva waren hot, en zegevieren bij al de races in de wereld. De koningen en de keizers, de prinsen en sultans, de acteurs, sportlui en beroemdheden, en de internationale pers die de pagina's van glanzende tijdschriften vulden, maakten reclame voor Riva om hun boten te kiezen op dezelfde manier als er geschreven werd over Rolls-Royce of Ferrari voor hun auto's. Tijdens deze periode, werden de boten van Riva een ware legende over de hele wereld, een voorwerp van wens en een uitdrukking van dromen. Niets kon nog tippen aan de buitengewone kwaliteit, de stijl en het prestige van Riva, die stevig een klasse apart werd in de wereld !

Totdat er een grote technologische verandering kwam: De glasvezel, gemakkelijk te verwerken materiaal , was goedkoper dan hout, dus gemakkelijker te bouwen en zodra de boot op zee was, impliceerde niet meer om het even welke problemen er waren met het onderhoud. Carlo Riva was zich goed bewust.Om vast te houden aan de werkgelegenheid moest hij dus opnieuw beginnen.

De nieuwe scheepswerven, die in 1954 waren geopend, moesten praktisch worden geherstructureerd om hen overeenkomstig de nieuwe technieken te werken, en een nieuwe generatie van specialisten moest worden opgeleid om naast de oude pioniers te werken!

Nieuwe technologieŽn.

In 1969, verkocht Carlo Riva zijn aandeel in de werf aan Whittaker, een Amerikaans conglomeraat uit Los Angeles.Er begonnen veel werven glasvezelboten te maken, maar geen van hen kon tippen aan de boot-bouwende ervaring en de traditie van Riva. De Sarnico scheepswerf kon dankzij Whittaker zichzelf aanpassen en verbeteren en kreeg de zelfde werelderkenning als met de oude houten boten.

Tijdloze meesterwerken.

Altijd vernieuwend, altijd ver voor zijn tijd, en altijd het tentoonstellen van een stijl en een perfecte kwaliteit. Vooral in de jaren '70 en de jaren '80 worden dergelijke tijdloze meesterwerken geproduceerd zoals de "Super america" en "Corsaro" die de meertrossen van de rijken rond de wereld versierden.Begin jaren '90, werd Riva een deel van de Vickers groep, die ook de eigenaar was van de Rolls-Royce auto maatschappij. Een vreemd lot had de bouwers van de beroemde auto's met de schitterende boten verzameld die reeds als "Rolls-Royce van de zee" worden bekend.

Een sensatie bij zijn lancering.

In de midden-jaren '90, begon een nieuwe, opwindende fase van ontwikkeling voor Riva. Een belangrijk investeringsplan werd gezet om de positie van Riva in het luxesegment van de plezierboten te bevestigen. De klassiek gestileerde sportenkruiser van de "60 Bahamas", georgeous "54 Waterman" en het vlaggeschip "80 Opera" verschenen op de markt en kregen de hoogste kritieke toejuiching.

In Oktober 1997, veroorzaakte de nieuwe "70 Dolce Vita" een sensatie bij zijn lancering, en vestigde Riva zich als leider van Italiaans ontwerp opnieuw.

De legende gaat verder.

Nooit losmakend van zijn erfenis om uitzonderlijke boten te bouwen voor zeer speciale mensen, is de scheepswerf en zijn vele wereldwijde cliŽnten , nog steeds Pietro Riva dankbaar voor die lange reis naar Sarnico in de lente van 1842 !

© 2007 Voland